ФЭНДОМ



1236047470
Испокон веков именно цвергам - существам необычайно умным и вместе с тем необычайно недальновидным, - довелось хранить и приумножать знания, в то время как прочие расы странствовали по миру и сражались друг с другом. Ученые цвергов изобрели большую часть тех машин, без которых невозможно представить современный мир.


Цверги самой природой были созданы для напряженной работы - они малы ростом, но очень сильны и выносливы. Они могут подолгу обходиться без сна и переносить значительные физические нагрузки. Руки у цвергов длинные, с очень ловкими цепкими пальцами. Внешность у цвергов на человеческий и альвийский вкус довольно эксцентричная - пышные усы и бороды, вклокоченные прически, длинные носы. Сами цверги, впрочем, не придают этому большого значения, поскольку их мало интересуют вопросы красоты и искусства. Они полностью погружены в любимое занятие - это может быть механика, алхимия, архитектура, банковское дело, торговля, – и посвящают ему все свое время без остатка. В культуре цвергов большое внимание придается уважению к старшим и поддержанию родственных связей, благодаря чему кланы-корпорации цвергов представляют собой гораздо более прочные и долговечные организации, чем, скажем, тресты и синдикаты Западных Королевств. Если верить летописям, то многие из цвергских семейных корпораций были основаны еще во времена Древней Империи...


"Книга Творения" приписывает именно цвергам первые достижения цивилизации - вроде овладения огнем, гончарного дела, каменной архитектуры, обработки металла, а также изобретение алфавита в виде тридцати трех рун "Грамматона", которыми были написаны первые в мире летописи. Накапливая все больше богатств и знаний, цивилизация цвергов ощущала нарастающую угрозу, исходящую от завистливых соседних народов. Чтобы уберечься от варваров, цверги обнесли свои города циклопическими укреплениями, превратив их в знаменитые "горные цитадели". Из века в век цверги совершенствовали искусство фортификации и обороны, постепенно создавая почти неприступные крепости. Впрочем, даже они не устояли во время "Битвы Богов" и подверглись ужасным разрушениям - и хотя цверги в меньшей степени пострадали от ее последствий, "темные века" не миновали и эту расу. Многие древние знания были безвозвратно утрачены, многие научные труды превратились в непереводимые шарады, совершенно непонятные для потомков. И хотя причастие к великим тайнам древних времен будоражит умы многих, цверги безжалостно преследуют тех, кто ищет ответы на запретные вопросы в руинах мертвых цитаделей и опечатанных лабораторий. При всей либеральности законов Фарбейна всякий, кто прикоснется к этим тайнам, сразу же почувствует на себе силу и власть всевидящей "Гильдии Арканум", государственной тайной полиции с весьма широкими полномочиями и целой армией агентов-осведомителей и наемников-боевиков...


От природы цверги стремятся к знаниям, но их никогда не покидает страх перед возможной расплатой за причастность к запретным тайнам мироздания. В мифологии цвергов существует понятие "Галаданской Башни", связанное с древней легендой о состязании правителей семи цитаделей, каждый из которых поклялся возвести самую высокую башню на свете. Правитель города Галадан выиграл состязание и его башня достала до самого неба. Но как только правитель вместе с архитектором башни забрался на самую вершину, чтобы коснуться облаков, башня треснула до самого основания и обрушилась на землю, похоронив под обломками дерзких строителей. "Галаданская Башня" - это древний страх цвергов перед теми неведомыми бедами, перед слепой, но не знающей промахов роковой судьбой, которые вызывает на свою голову смертный, протянувший руку к запретным знаниям. Страх этот силен, поскольку цверги совершенно лишены дара предчувствия, которым Творец щедро наделил людей и особенно альвов, - и потому так редко и неохотно цверги дают ход очередному открытию, которому будет суждено изменить уже и без того изменившийся до неузнаваемости мир. Ходят слухи, что с древнейших времен старейшины самых влиятельных цвергских семей объединены в некий тайный орден, имеющий свой целью остановить прогресс и тем самым оградить нынешний мир от потрясений, способных разрушить его до основания. Впрочем, подобные слухи большинство образованных людей (а также цвергов) считают детскими сказками и богатой темой для развлекательных "желтых газет" - ведь всем известно, что именно цверги создали большинство значимых изобретений...


"Восстание Машин".


Work.5963812.2.flat,550x550,075,f.robot-steam
Несколько веков тому назад ученый цверг по имени Эбенезер Громстер создал, вероятно, одно из самых удивительных технических чудес Новой Эры - механического человека, "Автоматона". По его замыслу "автоматон" должен был стать помощником и другом цвергов, подхватить и продолжить каждое их дело. Но в действительности он стал послушным рабом в руках алчных фабрикантов. Днями и ночами "автоматоны" работали в рудниках и на фабриках под надзором стражников и мастеров-часовщиков. Автоматоны, снабженные арифмометрами, заменили счетоводов в конторах и банках. Позже Громстеру пришлось создать "Вычислителя" - огромную разумную машину, которая проводила невероятно сложные вычисления в считанные минуты и пользовалась безграничным доверием даже у Правящего Совета Гильдий. За Громстером постоянно следили, но ему все же удалось внести в схемы "Вычислителя" необходимый дефект...


Восстание "автоматонов", возглавленное "Вычислителем", стало для Правящего Совета настоящим потрясением. Механические люди объявили войну своим создателям и поработителям - и в цитаделях цвергов развернулись ожесточенные бои. Автоматоны почти одолели цвергов, когда сам Громстер, единственный пользовавшийся доверием у "Вычислителя", взял умную машину в заложники и потребовал у нее прекратить бойню, обещая добиться справедливости мирным путем, поскольку каждый порядочный цверг признает вину своего народа в произошедшем. "Вычислитель" произвел перерасчет ситуации, внеся в формулу свои новые познания о цвергах, - и согласился с ученым. В итоге цверги и автоматоны подписали договор, который уравнял их в правах. Так был создан "Железный Альянс".


С этого времени цверги управляют разнообразными машинами, проектируют механизмы, ремонтируют автоматонов и выполняют множество других непростых задач, в то время как автоматоны служат в качестве солдат и трудятся на стройках, рудниках и фабриках. Согласно «манифесту Громстера» каждый из "железных людей" имеет гражданские права и получает законную плату за свой труд. Этот необычайный союз бывших рабов и хозяев оказался настолько прочным, что с тех самых пор никаких серьезных внутренних разногласий в городах цвергов более не происходило.


Вооруженные силы.


Стратегия Альянса обычно сводится. к выгодной обороне на заранее укрепленных позициях, хотя и отлично подготовленное, пусть и неторопливое наступление "Железных Корпусов" мало кто может выдержать. Альянс располагает превосходной бронетехникой (включая колоссальные "передвижные форты") и артиллерией, бесстрашной механической пехотой и прекрасно обученными инженерами. Цверги широко используют железные дороги - в том числе для грозных броненосных поездов, - и проволочный телеграф, чтобы возмещать свою природную медлительность и неповоротливость своих боевых машин. В тылу у цвергов всегда найдутся полные склады и работающие на полную мощность фабрики, а на фронте - мощные укрепления, с большим искусством сомкнутые в неприступные оборонительные линии. "Все делать на совесть" - вот золотое правило Железного Альянса и цверги никогда не отступятся от него."